ClipDart er en on-demand barber-app rettet mod farvede mennesker

2
ClipDart er en on-demand barber-app rettet mod farvede mennesker

Det er sjovt, hvordan vi kan tage visse ting for givet, som f.eks. klipninger. I løbet af mere end 50 år med at bo i forskellige byer, forskellige kvarterer eller endda besøge forskellige lande, har jeg ikke en eneste gang bekymret mig om, hvorvidt jeg kunne finde nogen, der kunne klippe mit hår, som jeg kunne lide. Så igen er jeg hvid.

Men hvis du er en farvet person, kan det være en helt anden oplevelse. Det opdagede Kyle Parker, da han forlod sin hjemby Chicago i 2013 for at deltage Grinnell College i Grinnell, Iowa, befolkning 9.031. Mens 24 % af Grinnell Colleges studerende identificerer sig selv som farvede, er færre end 10 % af indbyggerne i by Grinnell ville sige det samme om dem selv.

Så det er ikke en overraskelse, at det var en udfordring for Parker og hans klassekammerater at finde en lokal barber eller frisør med erfaring i at arbejde med ikke-hvidt hår. Supercuts nær campus inspirerede ikke ligefrem tillid. “Jeg ville gå ind i deres butik, og de ville sige, ‘Åh mand, jeg håber ikke, jeg roder dig i dag’,” huskede Parker i et interview med Digital Trends. “Det er bare den værste følelse.”

ClipDart-grundlægger Kyle Parker. ClipDart

Det efterlod den lovende NCAA basketballspiller med kun få muligheder, hvoraf ingen var ideelle: Kør tre timer til nærmeste storby i Iowa i håbet om at finde nogen, der vidste, hvad de lavede, tag en chance for at lade en holdkammerat skære hans hår, gro sit hår ud, eller vent til en større ferie som Thanksgiving, hvor han kunne tage turen tilbage til Chicago.

Parker opdagede også, at det ikke kun var en besværlighed, at han ikke var i stand til at få dit hår klippet pålideligt, det var et slag mod hans generelle følelse af mentalt velvære. “Det er ikke ‘du har det godt, du klarer dig godt i livet’,” påpeger Parker. “Det er dig se godt, du har det godt, du præsterer godt.’ Det er de fleste ikke klar over.”

Det er ikke bare en anelse. En undersøgelse fra 2016 af Tamika Roper og John Barry fra University of London konkluderede, at sorte mænd er mere tilbøjelige end andre grupper af mennesker til at “finde trivselsfordele ved et besøg hos frisøren.” Disse fordele skyldes til dels Parkers indsigt i, at du skal kunne lide den måde, du ser ud for at føle dig godt tilpas, men de er også fra den rolle, som barberer og stylister historisk har spillet i sorte og brune samfund som uformelle terapeuter. Undersøgelsen hævder, at “sorte mænd socialiserede og talte hos frisøren betydeligt mere end hvide mænd eller sorte eller hvide kvinder.”

Da han spekulerede på, om han var den eneste farvede studerende, der havde det sådan, undersøgte Parker en kommende klasse af nybegyndere. Da de blev spurgt, hvad deres største bekymring var ved at komme til en ny skole i så lille et lokalsamfund, svarede en fantastisk 100 % af dem “at finde en barber” eller “at finde en frisør.”

En Uber til frisører

Bevæbnet med den information besluttede Parker at gøre noget ved manglen på adgang til hårplejepersonale, som han blinkende beskriver som “dygtige til vores hårtekstur.” I 2016, i slutningen af ​​sit ungdomsår, begyndte han at arbejde på en mobilapp kaldet ClipDart – en Uber for barberer, som han udtrykker det – der ville lade folk med groft eller glat hår komme i kontakt med erfarne barberere.

Det er meget ligetil at bruge ClipDart. Når du har installeret appen, tilmelder du dig med din e-mail, og opretter en profil og tilføjer et billede. Billedet er påkrævet af både kunder og frisører og stylister, så hver især kan se hinanden. Appen opfordrer dig også til at tilføje flere billeder til din profil, der illustrerer den slags frisure, du leder efter, hvilket hjælper frisøren til at få en bedre fornemmelse af, hvad du vil bede dem om at gøre, uanset din hårtype.

Grupper på to eller flere får automatisk 25% rabat, med større besparelser i takt med at gruppestørrelsen øges.

Så kan du bestille tid. Det starter med at vælge din placering, da appen er designet til kun at vise dig fagfolk, der arbejder inden for 40 miles fra det sted, hvor du vil klippe dit hår. Fleksibilitet er centralt for designet – du kan vælge stort set alle steder, inklusive dit hjem, en skolebolig, din arbejdsplads eller endda offentlige omgivelser som en park.

Appen finder alle de registrerede barberere, der er tilgængelige, og præsenterer et sæt af bookbare tjenester, der svarer til, hvad disse barberere tilbyder. Hvis ingen af ​​barbererne udfører en specifik ydelse, f.eks. farvelægning, vil det ikke blive vist som en mulighed.

Individuelle aftaler er standard, men ClipDart inkluderer også en nem måde at oprette gruppebookinger på. Grupper er ikke kun sjovere for kunderne, de giver stor økonomisk mening for både kunder og frisører: Grupper på to eller flere får automatisk 25 % rabat, med større besparelser i takt med at gruppestørrelsen øges. Og en barber, der har taget sig tid til at rejse op til 40 miles tur/retur, får maksimeret deres overskud.

Ligesom Uber kan både frisører og klienter bedømmes i ClipDart, og en frisør kan altid afvise en anmodning om en kundeaftale, hvis den pågældende klients vurdering ikke er god, eller hvis de simpelthen er for langt væk til, at barberen kan imødekomme anmodningen for den angivne dato og tid. ClipDart dyrlæger hver barber eller stylist, der slutter sig til platformen. “Vi laver baggrundstjek,” bekræfter Parker. “De skal have licens, før de overhovedet kan bruge appen. Vores største bekymring er sikkerhed.”

Ligesom Uber eller endda Apple App Store, opkræver ClipDart 20% af servicegebyret. Men Parker påpeger, at det stadig er en bedre aftale for barbererne end det traditionelle barbershop-arrangement, hvor en barber sjældent vil se mere end 60 % af omkostningerne ved en klipning. Når du kombinerer det med ClipDarts lidt højere gebyrstruktur (for at udligne rejsekomponenten), mener Parker, at de fleste barberere vil være i stand til at klare $35 til $40 i timen (før eventuelle relevante tip).

COVID-19 skærer ind

Processen med at udvikle appen viste sig at være en udfordring. Parker var stadig aktivt i gang med sine studier og en basketballkarriere, der i sidste ende ville tage ham til Tyskland, hvor han spillede professionelt, så det var nødvendigvis en sidepresse at lave appen – men en, som han var besat af. “Jeg lagde alt, hvad jeg havde, direkte ind i denne app,” husker han. “Hver gang jeg tjente penge på basketballkampe, hver gang jeg havde et praktikophold i løbet af sommeren, satte jeg det direkte ind.”

Fire år senere nærmede ClipDart sig målstregen. Men som (uheldet) ville have det, to dage før den officielle lancering af app i iOS App Store, den 15. marts 2020, kastede COVID-19 verden i total uorden. ”Det er ekstremt ødelæggende at arbejde så længe på noget. Og vi kunne ikke frigive appen, for den er ikke, som den er nu. Ingen kendte endda ordet COVID. Vi vidste bare, at det dræbte folk.”

Parker fik Luther Colleges administration til at betale dette gebyr, hvilket gjorde klipning gratis for studerende.

At løbe hovedkulds ind i en uventet vejspærring sker meget for iværksættere. Nogle gange, hvis det er en deal-breaker, vil de kaste håndklædet i ringen og starte et helt andet foretagende. Men mange bruger det som en mulighed for at gentænke deres tilgang og finde en måde at dreje på. Parker indså, at pandemien var en velsignelse i forklædning, en som tvang ham til at tænke grundigt over sin nye virksomheds mission: “At forbedre den mentale velbefindende hos mennesker over hele verden gennem barberer og stylister.” Så han vendte tilbage til universitetsmiljøet, der affødte ideen til ClipDart, men denne gang skulle han aktivt rekruttere selve skolens deltagelse.

Han overbeviste Luther College i Decorah, Iowa – 150 miles væk fra hans alma mater i Grinnell – om at indgå kontrakt med ClipDart for at bringe nogle af de mest erfarne barberere i staten til campus til en pris på mellem $60 og $100 i timen . Endnu bedre, Parker fik Luthers administration til at betale dette gebyr, hvilket gjorde hårklippene gratis for studerende. Det viste sig at være en win-win for alle. Skolen fik en nøglefærdig og økonomisk overkommelig måde at forbedre rummeligheden, mangfoldigheden og ligestillingen for sine elever og personale markant, mentalt velvære blev forbedret for dem, der blev klippet, og der var endda en dobbelt fordel for barbererne og stylisterne: De demonstrerede, at de var faktisk essentielle serviceudbydere, og de tjente mange flere penge, end hvis de havde udført den samme service på en barbershop. Det gav også Parker og ClipDart et tiltrængt proof of concept.

“I sidste ende er det lige det, vi vil have, bare at ville være i stand til at tale med nogen.”

I dag fortsætter Luther College med at bruge ClipDart-frisører hver anden uge til aftaler, og det har fået selskab af skoler i Arizona, Nevada, Minnesota og Wisconsin. ClipDart har også samarbejdet med hospitaler, seniorcentre og konferencer og fortsætter med at tilføje nye partnerskaber regelmæssigt.

En større vision

Pandemien hjalp også med at bringe et andet aspekt af ClipDart-visionen i skarpere fokus: Velgørende gaver. Parker besluttede, at ClipDart skulle gøre mere for at hjælpe dem i nøds mentale velvære. Fra december 2020 samarbejdede han med en række nonprofitorganisationer for at gennemføre en række “Days of Duty”-arrangementer for at give gratis mad, tøj, brusere og klipninger.

Til Parkers overraskelse gik deltagerne ofte uden om maden, tøjet og bruserne og gik direkte til barbererne. Da han spurgte dem hvorfor, sagde de, at det, de virkelig ønskede, var at kunne sidde i 45 minutter og have en samtale med nogen. “I sidste ende,” bemærker Parker, “er det lige det, vi ønsker, bare vil være i stand til at tale med nogen, tale om vores prøvelser og prøvelser og være ærlige og åbne.”

Hver af disse begivenheder betjener omkring 100 til 150 mennesker i løbet af cirka tre timer. Indsatsen viste sig så vellykket, at ClipDart tidligere i 2022 oprettede sin egen registrerede 501(c)(3) velgørende organisation, kaldet ClipDart Givebackfor at fortsætte arbejdet.

“Vi ved, at denne mentale wellness-krise er over hele verden, og vi er nødt til at rette op på den. Det er vores mission.”

Da ClipDarts nonprofit- og for-profit-partnerskaber begyndte at modnes, vendte Parker sin opmærksomhed tilbage til mobilappen, der var blevet henlagt i 2020. ClipDart app fik sin officielle debut i Apple App Store den 14. februar 2022. Der er en Android-version af ClipDart også, men indtil den bliver tilføjet til Google Play Butik, er den kun tilgængelig som en sideloadable APK.

Som en nyligt lanceret tjeneste er ClipDart barbererne stadig koncentreret på kun ét marked: Phoenix. Parker har besluttet at fokusere sine begrænsede markedsføringsressourcer på det byområde og derefter forsøge at vokse til andre steder, efterhånden som appen begynder at tage fart. Det er en formel, der fungerede godt for Uber, og Parker mener, at den også kan fungere for ClipDart. Han mener, at den gode cirkel, han har skabt via ClipDart Giveback-organisationen, også vil være med til at drive adoption hos både frisører og kunder.

“Alt lever af sig selv. Jo flere frisører vi får til ClipDart Giveback, jo mere forstår de, hvor vigtige de er, jo mere forstår de, at det her handler om mentalt velvære, ikke om penge – selvom de bliver betalt,” sagde han.

Hvad angår fremtiden, er der tilsyneladende ingen grænser for ClipDart-visionen. Parker ser virksomhedens tre søjler – appen, partnerskaberne og Giveback – som nøglen til en eventuel global ekspansion, der bringer fordelene ved en rigtig god klipning til alle, der har brug for det, uanset om de har råd til det fulde gebyr eller ikke. “Dette handler ikke kun om at gøre ClipDart større. Vi ved, at denne mentale wellness-krise er over hele verden, og vi er nødt til at rette op på den. Det er vores mission,” sagde Parker.

Redaktørens anbefalinger




lignende indlæg

Leave a Reply